Localisation

Situé dans la belle commune de Bischoffsheim dans le Bas-Rhin, sur la montagne du Bischenberg, culminant à 363 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le couvent du Bischenberg fait parti du patrimoine historique Alsacien.

41 Rue du Couvent, 67870 Bischoffsheim

Histoire

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Couvent du Bischenberg de Wikipédia en français (auteurs)
Un écrit de 1505 fait état d’un gardien du sanctuaire jouissant d’avantages accordés à ses prédécesseurs et qui devaient lui être maintenus. Il y avait donc bien un sanctuaire à cet endroit au début du xvie siècle avec une certaine activité permettant d'accorder des faveurs à un gardien. L’activité au Bischenberg fut quasiment inexistante durant la guerre de Trente Ans (1618-1648) et de longues années passèrent avant que ne renaisse une vie religieuse. La flamme reprit et la fréquentation du pèlerinage croissant, le clergé fit appel aux Récollets-Franciscains de Mutzig-Hermolsheim pour renforcer les équipes, accueillir les pieux visiteurs et assurer les services religieux. En 1663 l’évêque confia la gestion du lieu aux Récollets-Franciscains. Mais sans hospice auprès de la chapelle, ces Récollets desservaient ce lieu en faisant les trajets à pied depuis leur base de Mutzig-Hermolsheim pour les jours de pèlerinage. C’est seulement vers 1717 qu’ils parvinrent à rassembler les fonds pour l’achèvement de la chapelle et la construction d’un petit hébergement. La chapelle et l’autel furent consacrés par Monseigneur Jean Vivant, coadjuteur de l’évêque qui accorda à cette occasion la permission d’ériger un chemin de croix avec une petite chapelle pour chacune des 14 stations. Une quinzième chapelle dédiée à la Sainte Croix compléta cet aménagement achevé en 1732. Suivirent quelques années de prospérité pour le couvent. En 1775 l’hospice fut agrandi pour héberger plus de religieux et pour accueillir l’afflux croissant de pèlerins. Il fut déclaré autonome par le chapitre des Récollets. Bientôt la Révolution française arrêta net cet élan. Les religieux sont chassés, les biens sont vendus aux enchères. Les joyaux (autels, statues et orgues ) ont été soustraits à ces exactions. C’est la fin du pèlerinage. Les Rédemptoristes sous la conduite du Père Joseph Passerat firent l’acquisition de la ruine en 1821, et rapidement les pères Schmmitt, Schöllhorn et Eberlé accompagnés par deux frères vinrent s’établir. Ils s’activèrent à restaurer la chapelle, l’habitation et le chemin de croix. Ils complétèrent les bâtiments par deux nouvelles ailes et formant ainsi la cour carrée intérieure. La population des environs contribua beaucoup à la réalisation de ces travaux. Les Rédemptoristes prêchant les vérités éternelles et la vie dévote insistaient sur la nécessité de la prière et de la confiance en Marie. L’exploitation des terres agricoles environnant le couvent conduisit les religieux à élever une grange dans l’enceinte du couvent en 1857. Le Kulturkampf de 1873, en chassant les religieux, anéantit le pèlerinage en plein essor. En 1894, après l’abolition de la loi sur le Kulturkampf, les Rédemptoristes réinvestissent le couvent du Bischenberg et les pèlerins retrouvent rapidement le chemin du Sanctuaire. L’intense activité missionnaire se poursuit. La Première Guerre mondiale puis la Seconde Guerre mondiale réduisent significativement le nombre de religieux, mais la dévotion à Notre-Dame-du-Bischenberg ne fléchit pas. Après les bombardements des villes allemandes, soixante deux hommes et femmes d’une maison de retraite de Mannheim trouvent refuge au Couvent du Bischenberg d’août 1943 à janvier 1945. Une importante restauration a été entreprise entre 1957 et 1959, Les autels et les vitraux ont été renouvelés. En 1965 le chœur de la Chapelle fut classé monument historique.
Ô Marie, Mère de Jésus et notre mère,
Qui, au Calvaire, avez partagé si courageusement
La Passion de Notre Sauveur,
Ô Marie, qui en votre Sanctuaire de Talence,
Savez si bien réconforter les âmes douloureuses,
Accueillez maternellement vos enfants
Qui viennent vous implorer.
Mère du bon conseil, guidez-nous
Dans nos résolutions et nos efforts.
Mère sans tache, inspirez-nous l'horreur du péché.
Etoile du matin, fortifiez notre confiance.
Salut des infirmes, soutenez notre faiblesse.
Vierge fidèle, apprenez-nous la vraie charité.
Consolatrice des affligés, aidez-nous
A offrir généreusement toutes nos épreuves.
Secours des chrétiens, faites de tous vos enfants
Une grande famille fraternelle et accueillante.
Reine des apôtres, donnez-nous une âme missionnaire.
Reine des martyrs, soutenez ceux qui donnent leur vie
Pour le règne de Dieu.
Reine de la paix, donnez la paix à notre monde.
Reine de Talence, priez pour nous.

Ainsi soit-il